top of page
  • Writer's pictureAdrian Strong

L’Ambient Vegetarià di Kate



Durant els darrers deu anys, des que ofereixo sopars a MSJ, molta gent m'ha preguntat sobre la meva formació com a xef vegetarià. Aquest bloc és una petita explicació de com vaig caure en una carrera que no havia planejat mai però que he gaudit enormement.


Sóc vegetarià des que tenia vint anys. La meva decisió inicial es va basar en el meu amor pels animals i els forts recels sobre la moral de matar altres criatures sensibles per alimentar-me. A mesura que ha passat el temps i més i més han sortit a la llum sobre les terribles condicions a què estan sotmesos molts d'aquests animals, l'ús rutinari d'antibiòtics i esteroides, així com l'impacte mediambiental i sanitari que el consum de carn ha tingut en el món. població, m'he sentit molt reivindicat en la meva elecció de la dieta. Amb els anys, s'ha tornat menys complicat ser vegetarià i ara que una proporció substancial de persones redueix la seva ingesta de carn, la disponibilitat de substituts de bona qualitat és fàcil de trobar. Fins i tot aquí al sud d'Europa, no és difícil trobar un àpat vegetarià (o fins i tot vegà) a la majoria de restaurants.


Després d'una carrera professional molt variada, que inclou ser assistent de producció d'una empresa de vídeos musicals, un operador turístic, un llibreter i un propietari d'una botiga d'antiguitats, em van oferir una feina al famós West Dean College of Arts, prop de Chichester. La feina, tot i que una posició senzilla com a ajudant de cuina i menjador em donaria la flexibilitat per tenir cura de la meva mare, que era gran i estava malalt. Em va atraure aquesta vacant en particular, ja que la universitat es troba al bonic paisatge ondulat de South Downs i es troba en una casa senyorial impressionant amb uns jardins magnífics. La universitat ofereix cursos de diplomatura en matèries com la restauració de mobles i ceràmica, així com cursos breus en totes les assignatures d'art. Un altre gran avantatge de treballar-hi va ser que en l'ocasió en què un curs breu no estava totalment subscrit, els empleats de la universitat podien ocupar una plaça gratuïta en aquest curs. Això va ser un gran benefici per a mi, ja que sempre he estat molt implicat en les arts i tenia ganes d'aprendre noves tècniques.


En poc temps, tots els meus companys es van adonar que jo estava molt més feliç treballant a la cuina que al menjador i que gaudia de formar part de l'equip que creava els àpats de gran qualitat que els estudiants gaudien com a part de l'experiència de la seva estada. . Fins aleshores no m'havia interessat especialment la cuina, només per haver-ho vist com una part dels deures d'una mare i la dona d'un comerciant d'art ocupat, el meu exmarit. De fet, preparar els sopars obligatoris que comportava la seva feina solia fer entrar en pànic! No obstant això, cuinar a la universitat em va oferir consol i em vaig poder perdre en la tasca i sentir una gran satisfacció quan el plat acabat era servit i apreciat. Hi havia dos xefs de servei en qualsevol moment: el cap de cuina i el xef vegetarià. Quan l'últim dels dos va decidir seguir endavant, em va semblar natural sol·licitar la seva feina. Les hores encara eren prou flexibles com per poder ajudar a la meva mare, però el sou era millor i també em van oferir formació en un dia d'alliberament. Em va agradar molt aprendre totes les tècniques de cuina clàssiques i aplicar-les al meu treball. Després d'un any de treballar a West Dean, un xef amic meu em va contractar per treballar per a ell en el seu negoci de càtering exterior, que em va semblar molt emocionant i vaig gaudir de la variació del treball. Vam atendre molts esdeveniments grans i prestigiosos, a més d'oferir àpats abundants al seu menjador privat. Era un personatge molt colorit, no molt diferent de Keith Floyd pel que fa al seu enfocament a la vida (i als hàbits de beure!) Recordo que una vegada estàvem servint crème brulée a una festa al seu menjador. Estava intentant de manera més aviat extravagant cremar les postres a taula, però el soplete no s'encén. Mentre el sostenia per inspeccionar-lo, de sobte va agafar vida i li va incendiar el bigoti del manillar! Amb el seu aplom habitual va aconseguir completar el servei, tot i que només amb la meitat del bigoti! Una altra vegada, estàvem transportant una tina enorme de sopa de bolets a un esdeveniment al maleter del seu hatchback. Durant el camí, de sobte em vaig adonar que l'olor de la sopa s'havia fet molt més fort i li vaig aconsellar que s'aturis a fer una ullada. Va obrir la bota i una cascada de sopa de bolets li va abocar al cap. S'ha d'haver transferit a la porta, ja que va agafar alguns descensos massa ràpid. El meu riure no va ser apreciat, però era impossible mantenir la cara recta quan la sopa li va gotejar de la barbeta! Vaig continuar treballant per a ell durant uns quants anys molt entretinguts fins que ens vam traslladar a França i vam muntar el Bed and Breakfast.


Un cop vam completar totes les reformes de la casa i vam estar en funcionament durant tot l'any, vaig començar a oferir un servei de taula d'hostes. He gaudit molt, ja que he tingut la llibertat de crear plats a la meva manera i atendre un màxim de 8 persones és molt més íntim i m'encanta estar en condicions de oferir als nostres hostes una experiència memorable.



Inicialment vaig oferir plats de carn als nostres hostes, però com que no em sentia molt còmode cuinant carn, vaig prendre la decisió de ser totalment vegetariana fa dos anys i ha estat un gran èxit. Sovint m'he trobat amb una situació en què una parella ha demanat un àpat que no s'ha adonat que seria sense carn. Quan ho comento, han semblat una mica sorpresos (normalment els homes!), però quan se'ls convenç de provar-ho sempre se'ls sorprèn gratament. De fet, he tingut diverses persones que demanen les meves receptes i diuen que reduirien la seva ingesta de carn a causa del fet que havien trobat el menjar igual de satisfactori i abundant. Adrian també és un molt bon cuiner, aprofitant la seva herència japonesa per crear bells plats orientals i també és molt hàbil per fer deliciosos curris. Ens agrada cuinar els àpats junts i de tant en tant preparem un banquet per a un esdeveniment especial.


Després d'haver dit el meu article sobre els meus punts de vista sobre menjar carn, no volem convertir la gent ni semblar autojustos. Simplement ens plau deixar que la gent experimenti alguna cosa que no necessàriament haurien triat si hi hagués hagut una altra opció, i això pot resultar una revelació!


Així doncs, fes un cop d'ull al nostre menú i mira si podem temptar-te a tastar alguna cosa una mica diferent!




1 view0 comments

Comments


bottom of page